By Peter Woiwode

Votando por las vidas afroamericanas y morenas: Contiendas electorales importantes del Área de la Bahía para rescindir los fondos de la policía y reforzar las soluciones comunitarias

Este año, a lo largo de toda California y de toda la nación han ocurrido poderosas protestas exigiendo la defensa de las vidas afroamericanas y que se rescindan los fondos de la policía. En comunidades desde Antioch hasta Sunnyvale y en casi todas las comunidades del Área de la Bahía se han organizado marchas y acciones exigiendo que los funcionarios electos usen nuestros recursos públicos para mantenernos realmente seguros. Se han logrado poderosas victorias, pero en demasiadas de estas ciudades, los funcionarios electos rechazaron, retrasaron o diluyeron los sensatos esfuerzos de los organizadores. En noviembre, las ciudades de toda la Bahía tienen la oportunidad de pasar de actuar en las calles a actuar en las urnas. 

Todos los votantes de California tendrán la oportunidad de acabar con el más escandaloso intento de expandir las racistas prácticas policiales –la Proposición 20 cínicamente trata de deshacer todo el progreso logrado en años recientes para reducir el índice de encarcelamientos y pondría a muchas más personas afroamericanas y morenas en la cárcel. Vota NO a la Proposición 20. 

Una de las contiendas más importantes de la Bahía está ocurriendo en la junta directiva del BART. La presidenta Lateefah Simon se ha dedicado a luchar contra el daño causado por la policía en las vidas afroamericanas y morenas, experiencia que trajo consigo a la agencia regional de transporte público, y está tratando de rescindir los fondos de la policía del BART que asesinó a Oscar Grant. Los sindicatos policiales se han dado cuenta de esto y han reclutado a un oponente que apoya a la policía  y aumentaron su apoyo a los apologistas de la junta directiva. Reelegir a Lateefah Simon y elegir a candidatos prometedores, como Jamie Salcido y Steve Dunbar, frenaría a estos matones en seco y nos pondría más cerca de invertir en una verdadera seguridad pública, no en la policía.

La muerte de Sean Monterrosa a manos de la policía de Vallejo es el capítulo más reciente de una preocupante historia y saber que el sindicato de la policía de esta ciudad felicita a sus miembros cuando abusan de las personas de Vallejo nos demuestra que es hora de un cambio. Aunque los candidatos a la alcaldía hablan de reformar a la policía, el Concejal Hakeem Brown parece estar más comprometido con este cambio fundamental. 

En San José, en donde se dieron algunos de los casos más escandalosos de violencia policial contra los manifestantes en junio, se descubrió la existencia de un grupo privado de Facebook para oficiales de la policía activos e inactivos lleno de contenido racista. El Alcalde Liccardo ha dicho abiertamente que la policía necesita más fondos, no menos. En medio de todo esto, existen verdaderas oportunidades en la papeleta para el cambio: progresistas como Jake Tonkel y David Cohen se están postulando para remover a los conservadores del concejo de la ciudad que están a favor de la policía. Votar Sí a la Medida G aumentará el poder del Auditor de la Policía para investigar y exigir que la policía rinda cuentas de su mala conducta.

Justo al norte está ocurriendo una de las contiendas más rigurosas e influyentes de la Bahía. Año tras año, la Junta de Supervisores del Condado de Alameda ha aumentado los fondos para el Alguacil Greg Ahern, que entre otras cosas colabora con ICE, apoya vocalmente al segregacionista Jeff Sessions y es responsable de más de 40 muertes sin explicación en las cárceles de Santa Rita. La junta de supervisores de cinco miembros está perdiendo a su ultraconservador Scott Haggerty, que se está jubilando, dejando este puesto disponible. Si los votantes eligen a Vinnie Bacon, habrá una mayoría progresista que puede comenzar a rescindir los fondos del abominable Alguacil y redirigirlos hacia las cosas que verdaderamente nos mantienen seguros: vivienda, atención médica, cuidado infantil y más.

En otro lugar del Condado de Alameda, la lucha para rescindir los fondos de la policía de Berkeley logró significativas victorias, incluyendo lo que puede ser un modelo nacional para sacar el control del tráfico de los departamentos de policía. Sin embargo, los resultados no llegaron al nivel de la transformadora visión que llenó los comentarios públicos durante las reuniones del concejo de la ciudad. El Alcalde Jesse Arreguin dio marcha atrás durante las negociaciones y se conformó con reducir solo una pequeña parte de los fondos que recibe el Departamento de Policía de Berkeley. Se está postulando para ser reelegido y ha encontrado a contendientes cercanos, Aidan Hill y Wayne Hsiung.

Cheryl Davila, leal progresista que está sugiriendo un progresivo plan de rescisión de fondos, se está enfrentando a otros candidatos moderados en su distrito de West Berkeley. Ben Bartlett también se está enfrentando a un candidato moderado y el abogado de justicia social, Richard Ilgen, se postuló contra Susan Wengraf quien consistentemente vota a favor de la policía. Si Berkeley quiere estar más cerca de reasignar el dinero de la policía a las necesidades de la comunidad, debe votar por Davila, Bartlett e Ilgen para el concejo de la ciudad. Todos los votantes de Berkeley deben votar por la Medida II, la que creará a un Director de Responsabilidad Policial y una junta comunitaria para supervisar su trabajo.

Oakland también tiene muchas oportunidades: el presupuesto de este año se cerró con el voto del Alcalde Schaaf que rompió un empate y benefició a los conservadores del concejo de la ciudad que apoyan a la policía, pero el movimiento recibió la promesa de  rescindir 50% de los fondos del OPD el próximo año. Ahora necesitamos un concejo que proteja esta victoria y la haga realidad. Carroll Fife, dinámica organizadora de la vivienda, ha sido una de las voces principales en la lucha para rescindir los fondos del OPD –y se está postulando para derrotar al principal obstruccionista del concejo en West Oakland. Richard Santos Raya y Zoe Lopez-Meraz también se están postulando para rescindir los fondos de OPD, tratando de derrotar a un legendario apologista de la policía en Fruitvale. Todos los votantes de Oakland deben votar por la Medida S1 para crear la Oficina del Inspector General que hará que la policía rinda cuenta de sus acciones. 

También en Oakland, una de las victorias más grandes del país fue la eliminación del departamento de policía del Distrito Escolar Unificado de Oakland encabezada por el Proyecto Black Organizing. La junta escolar también se está preparando para un masivo cambio y la nueva junta tendrá la tarea de proteger esta gran victoria. Los votantes deben elegir a Mike Hutchinson, Christina Molina, Cherisse Gash y Stacy Thomas para mantener a la policía fuera de las escuelas. 

En San Francisco, votar Sí a las Proposiciones D y E permitirá una mayor supervisión del alguacil y eliminaría la regla que requiere que el SFPD emplee por lo menos 1,971 policías –incluso si la comunidad desea usar los fondos en otra cosa. John Avalos, campeón progresista, se está postulando contra Ahsha Safai, quien tiene el apoyo del sindicato de la policía, en el Distrito 11 y Connie Chan se esforzará para redirigir fondos hacia las necesidades de la comunidad si es elegida en el Distrito 1. Si los progresistas votan por Myrna Melgar en el Distrito 7 y vuelven a votar por Dean Preston, Aaron Peskin y Hillary Ronen, SF tendrá una verdadera oportunidad de recuperarse de la reticencia del Alcalde y de lograr cambios sustanciales y duraderos. 

También en San Francisco, el Senador Scott Weiner está compitiendo con la visionaria educadora Jackie Fielder. Weiner recibió más de 75K de los sindicatos policiales durante su carrera; Fielder no ha recibido y nunca recibirá un centavo de ellos y luchará por una reforma real. La mayoría de los proyectos de ley que hablan de reforma policial este año –quitarles la licencia a los policías abusivos, hacer públicos los expedientes de la policía, redirigir las llamadas al 911 a servicios de salud mental– no avanzaron debido a la inacción y a la obstrucción de la policía. Elegir a Jackie, y a otras personas como ella en todo el estado, puede hacer que todo esto cambie.

Elizabeth Echols, directora de la junta, EBRPD

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