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“Sentí el llamado de la comunidad”: Entrevista con Nikki Fortunato Bas, Concejal de la Ciudad de Oakland

En septiembre de 2019, entrevistamos a la Concejal Nikki Fortunato Bas del Concejo de la Ciudad de Oakland que representa al Distrito 2 que incluye Eastlake, Grand Lake, San Antonio y Chinatown. La Concejal Bas tiene una larga trayectoria como organizadora comunitaria. Trabajó durante años para la Alianza de East Bay por una Economía Sostenible, uno de los miembros de Bay Rising, la organización hermana 501(c)(3) de Bay Rising Action.

Estas son algunas de sus reflexiones sobre sus primeros meses en el cargo, qué significa gobernar en alianza con la comunidad y un poco de inspiración para los líderes de base que están pensando postularse a un cargo local.

Aquí puede leer la información más reciente sobre lo que ha estado haciendo la Concejal Bas desde que se realizó esta entrevista, incluyendo la creación de un fondo de $12M para viviendas propiedad de la comunidad, la protección de los inquilinos de ser desalojados durante COVID-19, la expansión del acceso a viviendas para los miembros de la comunidad previamente encarcelada y la reautorización del Fondo de Oakland para la Niñez y la Juventud.


BAY RISING ACTION: ¿Por qué decidió postularse para este cargo?

CONCEJAL BAS: Mi camino hacia donde estoy hoy comenzó con un profundo amor por Oakland. Quería tener un representante sincero y fuerte en este distrito en el que he vivido por mucho tiempo. Pensé en otras personas [como candidatos ideales] mucho antes de pensar en mí misma, pero había estado trabajando a nivel nacional por cuatro años y sabía que debía hacer algo en Oakland. Me concentré en estas preguntas: ¿cuál es mi propósito, qué me da energía? Sentí el llamado de la comunidad y tomé la decisión con mi corazón y con mi intuición. Aunque este trabajo es muy difícil, sentí que era el lugar en el que debía estar.

BRA: ¿Qué le hubiera gustado saber de antemano?

NFB: Algo que fue difícil para mí fue reunir a un equipo para la campaña durante la temporada electoral. Pensé que me estaba postulando temprano porque lo hice un año antes de las elecciones, pero los consultores de campañas ya no estaban disponibles. Mi personal es fabuloso, pero son más jóvenes y más novatos. De los tres concejales, soy la única que no tiene a alguien en su personal que haya trabajado en el gobierno de la ciudad. Nos tomó un poco de tiempo llegar al nivel deseado, pero estoy muy orgullosa de lo que pudimos hacer, incluso durante los primeros meses, con un equipo tan joven dentro del gobierno.

BRA: ¿En qué se enfocó su plan de 100 días?

NFB: El proceso de desarrollar mi plataforma fue muy bueno porque nos reunimos con grupos de enfoque y habíamos tocado muchas puertas para encontrar los puntos que formarían parte de mi agenda de 100 días. Nos reunimos con la comunidad antes de asumir el cargo para crear mi agenda de 100 días y esa fue probablemente una de las mejores reuniones porque todo el equipo ayudó a organizarla. Ahora estamos tratando de documentar nuestros sistemas y todo lo que hacemos, porque me he comprometido a compartir lo que hemos hecho y aprendido. Hay tanto que aprender durante el primer par de meses.

BRA: ¿Puede hablarnos un poquito de cómo es trabajar con una comunidad de líderes y organizaciones?

NFB: Creo que hay dos niveles de participación comunitaria. Uno es a nivel de los vecindarios a través de estructuras más tradicionales, como los consejos para la prevención del crimen en los vecindarios de una ciudad. El otro está más orientado hacia los movimientos y ser parte de una comunidad. Un buen ejemplo de cogobernanza es el trabajo conjunto de Alliance of Californians for Community Empowerment (ACCE) y de Oakland Community Land Trust para organizar a los inquilinos que quieren comprar sus edificios con los fideicomisos de tierra. Así que, a través de nuestro proceso presupuestario, pudimos asegurar $12 millones para este fondo para preservar viviendas asequibles y crear propiedad comunitaria. Ahora que tenemos los fondos, trabajaremos en una política que les dé a los inquilinos las herramientas legales que necesitan para tener la oportunidad de comprar sus hogares.

BRA: ¿Cómo ha sido trabajar con los consejos para la prevención del crimen?

NFB: Algo que he escuchado de otros funcionarios electos es que, para implementar políticas progresivas, debemos solucionar los problemas de los constituyentes en nuestros distritos, como reparar baches, mejorar parques y hacer frente al crimen. Creo que es cierto porque creo que las personas tienen una buena experiencia conmigo y con mi equipo cuando nos enfocamos en las cosas que pueden mejorar su calidad de vida. Los consejos para la prevención del crimen en los vecindarios son una forma oficial que permite que los residentes prioricen recursos de seguridad y recursos del departamento de policía. Me encantaría saber cómo podemos mejorar la estructura y lograr que más personas participen para que estos consejos sean un reflejo de la verdadera diversidad de los vecindarios y de sus distintas prioridades, opiniones,  posiciones políticas y experiencias.

BRA: ¿Cuáles son algunos de los asuntos importantes en los que está trabajando?

NFB: Nuestras prioridades son básicamente implementar este fondo de vivienda de $12 millones y expandir la política para la propiedad comunitaria de nuestros hogares, varios asuntos relacionados con la falta de hogar, desde políticas hasta presupuestos y los campamentos de desamparados en el distrito; por último, promover la participación comunitaria y tratar de fortalecerla a nivel de los vecindarios. Estas no son las únicas cosas en las que estamos trabajando, pero son asuntos importantes en los que nos estamos enfocando.

BRA: ¿Cómo le gustaría trabajar con la comunidad en algunos de estos asuntos?

NFB: En general, es como tomar agua de una manguera de incendios. Pensaba que tomaba agua de una manguera de incendios a nivel de las organizaciones sin fines de lucro, pero ahora es como tomar agua de una manguera de incendios 24/7. Idealmente, la cogobernanza significa que existen fabulosas organizaciones o voluntarios que nos ayudan a desarrollar nuestros programas. Creo que existe un ecosistema de cogobernanza en el que tenemos movimientos, sindicatos, grupos religiosos y funcionarios electos unidos alrededor de una serie de valores y desarrollando una visión conjunta.

BRA: ¿Hay alguna otra lección que quiera compartir con nosotros?

NFB: En términos de desarrollo de liderazgo, los valores son definitivamente el mejor punto de partida. Después hay que determinar cómo transformar los valores en lo que deseas hacer y cómo trabajar con la comunidad para alcanzar esta agenda compartida. Por otro lado, todo el trabajo que hacemos requiere cierta capacidad de desarrollar relaciones con el personal de otras oficinas de alto nivel, como la policía y el administrador de la ciudad. Al empezar estaba mucho más enfocada en la policía, pero la forma de solucionar muchos problemas es tener una buena relación con las personas que están haciendo su trabajo cada día.


 Esta entrevista fue editada por extensión y claridad.

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