By Kimi Lee

“Las personas tienen el poder”: Una entrevista con Angela Normand, administradora de la Oficina de Educación del Condado de Alameda

En septiembre, Kimi Lee, Directora Ejecutiva de Bay Rising Action, entrevistó a Angela Normand, administradora de la Oficina de Educación del Condado de Alameda, quien representa a la Ciudad de Alameda y a partes de Oakland, incluyendo la porción sur de West Oakland, Jack London Square, Chinatown, parte de Fruitvale, las colinas de Oakland al sur de Redwood Rd y la parte de East Oakland que está al sur de Seminary Ave y 66th Ave. La plataforma de su campaña se centra en empoderar a los educadores, luchar por tener menos estudiantes en cada clase en todas las escuelas y reforzar el apoyo que reciben los estudiantes dentro de las escuelas a través de los servicios de consejería, enfermería, psicología y otros servicios integrales. La administradora Normand trabajó como maestra durante 14 años antes de postularse y ganar su elección el 3 de marzo.

La administradora Normand habló con Bay Rising Action sobre la motivación detrás de su campaña, el poder de la gente que impulsó la estrategia de su campaña, sus prioridades formativas al asumir su nuevo papel y la respuesta durante la pandemia para escuelas, educadores y estudiantes.


Kimi Lee: ¡Muchas gracias por hablar conmigo hoy Angela y felicidades por su victoria! Como alguien que fue educadora por 14 años, ¿por qué decidió postularse a este cargo?

Angela Normand: Todo comenzó en una conferencia de la Asociación Nacional de Educación a la que asistí hace unos seis años. Un líder de una organización similar a la suya, la Alianza para Reclamar Nuestras Escuelas, estaba dando un discurso. Se llama Keron Blair. Hablaba con los educadores sobre todos los cambios que están ocurriendo en nuestras comunidades y en el condado, miró a la audiencia y dijo: “Ustedes son las personas más adecuadas para postularse. Ustedes hablan sobre estos asuntos todos los días. Ustedes se paran frente a un grupo de personas todos los días y hablan su verdad. ¿Quién es un mejor candidato que ustedes? ¿Quieren lograr cambios? Es fácil, postúlense”. Nunca había pensado en postularme para un cargo público. Pero recientemente me pregunté a mí misma, “¿Qué tengo que perder y qué tengo que ganar? ¿No se trata en realidad de lo que puedo ganar yo, sino en lo que todos podemos ganar? Soy maestra. Sé lo que está pasando en educación, sé lo que está pasando en las comunidades, sé cuál es la situación de las escuelas”. Eso fue lo que pasó.

KL: ¿Cuáles fueron algunos puntos destacados de su campaña?

AN: En realidad se trata de estar con la gente, de hablar mi verdad y de ganarme su apoyo. Se trata de Oakland y en Oakland son muy realistas, así que tuve que presentarme, hablar de quién soy, de lo que hago y de lo que represento. En ese tiempo podía darles la mano, así que iba al ferry de Alameda y le estrechaba la mano a las personas que subían al ferry o iba al mercado agrícola para pedirle a la gente que hablara conmigo un momento sobre asuntos que son muy importantes. Mi campaña se basó en el poder de la gente, no tenía dinero, pero tenía el poder de la gente. Lo que las personas realmente quieren es apoyo.

KL: Por otro lado, ¿cuáles fueron algunos de los desafíos?

AN: Lo más difícil fue que nos postulamos para las elecciones de principios de marzo y en esa época se hace de noche temprano. No podíamos comenzar a tocar puertas hasta después de horas de trabajo –es decir, alrededor de las 5:00 o 5:30 y se hacía de noche a las 6:30– eso fue un problema. También que no había forma de recaudar lo mismo que los billonarios que apoyaban al titular. El presupuesto de nuestra campaña fue alrededor de $30,000 y el de nuestro oponente fue alrededor de $300,000.

KL: ¿Qué lecciones aprendió durante este proceso?

AN: Aprendí una sencilla lección, que las personas tienen el poder. Que debía ser humilde y mantener la mente abierta al hablar de mi organización. También aprendí la importancia de decir, “No tengo la respuesta para eso, pero por favor ayúdeme a comprender lo que está pasando”. Poder realizar encuestas, tener conversaciones, hacer preguntas y educarme verdaderamente sobre todos los problemas que atraviesan nuestras comunidades. Como sabes, si cruzas el túnel o, en algunos casos, si cruzas la calle, te encuentras con un problema totalmente distinto, un enfoque distinto.

KL: ¿Cambiaría algo si pudiera?

AN: Definitivamente comenzaría más temprano. Creo que el 4 de diciembre fue el último día postularme oficialmente y ese fue prácticamente el día que comencé –¡sin tener ningún tipo de experiencia en campañas!

KL: Sí, pero a veces eso es lo que pasa, uno hace algo porque se siente presionado a hacerlo porque es el último día para postularse. Entonces, ¿qué fue lo que más le sorprendió o lo que menos se esperaba que ocurriera durante ese periodo?

AN: Solo lo rápido y acelerado que es todo, lo envolvente que puede ser una campaña como esta y cuántas personas están involucradas en un proceso como este. Hay tantos lugares a los que ser invitados, personas con las que hablar. El proceso de respaldo fue realmente revelador –cuántos grupos distintos trabajan tanto para lograr cambios en la comunidad.

KL: ¿Cree que hay algo que las organizaciones pudieran hacer para apoyar mejor a candidatos como usted?

AN: Creo que todas hacen un buen trabajo haciendo lo que hacen, ayudar a apoyar y promover el poder de las personas. El apoyo no se limita a dinero y en muchos casos, en especial en esta campaña, las personas que estaban conmigo allá afuera temprano los sábados en las comunidades fueron las que ayudaron a marcar la diferencia. Quienes hablaban varios idiomas ayudaban a traducir cuando visitabamos ciertas comunidades. Donaron su talento, servicios y experiencia, así que no se trata solo de dinero. Con una diversidad tan grande de personas, en realidad lo importante es el poder de las personas.

KL: ¡Seguiremos tratando! ¿Puede hablarnos un poquito de la logística y describir cómo fue desarrollar la infraestructura de su campaña tras bambalinas?

AN: Se trató de establecer contacto tras contacto tras contacto y de tener a alguien que dijera, “Me parece que nadie está ayudando con esto. Va a necesitar esto, ¿puedo ayudarle?” Los educadores, padres de educadores, los padres de familia que van a casi todas las reuniones de la ciudad y que conocen a todo el mundo y todas las organizaciones a las que les pedí que me respaldaran. Personas con habilidades específicas –como crear una página para la campaña en las redes sociales, esta es una destreza que definitivamente no tengo. Uno de mis mejores amigos, que vive en otro condado pero que conoce el proceso, me llamó una noche y le dije que iba a ser mi tesorero. Así fue, solo tenía a un dedicado grupo de voluntarios que creyeron en el proceso y que sabían que era importante poner a alguien nuevo en ese cargo.

KL: Ahora con el COVID, ¿cuáles piensa que serán los desafíos más grandes que enfrentará en el cargo?

AN: Creo que equidad y, por supuesto, seguridad. Queremos asegurar que los estudiantes y educadores estén seguros. No debe haber discrepancias en el equipo de protección personal (PPE) en los distintos vecindarios o ciudades, todo esto tiene que ser igual. Sé que se está haciendo mucho, literalmente en este mismo minuto, con distintos grupos de trabajo que se están reuniendo para hablar sobre cómo sería una educación segura, apropiada o atrayente en estos momentos. Debemos hablar de equidad y de cómo las personas se conectan o no se conectan y por qué este es o no es el caso. Debemos analizar distintos formatos, cómo podemos asegurar que nuestras clases no tengan demasiados estudiantes y todos los asuntos que siempre han sido importantes, pero que ahora están realmente en primer plano.

KL: Los recortes presupuestarios que se aproximan van a ser masivos. Por supuesto que debemos aprobar a Escuelas y Comunidades Primero, pero la verdad es que COVID ha devastado todos los tipos de presupuestos –va a ser un gran problema.

AN: Es enorme. Incluso con Escuelas y Comunidades Primero, todavía vamos a tener un masivo déficit. Por eso debemos contactar continuamente a nuestros legisladores para pedirles y rogarles que este paquete federal de estímulo incluya a la educación, tienen que incluirlo.

KL: Definitivamente. Última pregunta: ¿Tiene algún consejo para otras personas que quieran postularse a un cargo?

AN: ¡Háganlo! No duden en hacerlo. Solo vayan al edificio, llenen el papeleo, despiértense la mañana siguiente y digan, “¡¿Qué fue lo que hice!?” No, solo háganlo. Todos tenemos algo que dar. Si les apasiona lograr cambios en su comunidad, ayudar a los estudiantes o trabajar en cualquier otro cargo para el que quieran postularse, esfuércense para llegar allí. Si no se atreven a hacerlo, pierden el 100% de las veces.


Esta entrevista fue editada por extensión y claridad.

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