By Kimi Lee

“La razón por la que me postulé es que sentí que tenía que hacerlo”: Una entrevista con Esther Goolsby

Esther Goolsby se postuló para Supervisora del Condado del Distrito 4 de Alameda, que incluye partes de Oakland y las comunidades de Ashland, Castro Valley, Cherryland, El Portal Ridge, Fairmont Terrace, Fairview, Hillcrest Knolls y Pleasanton, en marzo de 2020. El ganador fue el titular que ocupa el cargo por quinta vez, Nate Miley. En septiembre, Kimi Lee, Directora Ejecutiva de Bay Rising Action, entrevistó a Goolsby para hablar de su experiencia durante en la dinámica campaña y de lo que tiene planificado para el futuro.

Goolsby es una apasionada organizadora comunitaria y Bay Rising Action se complace en compartir esta entrevista en la que habla de la importancia de los candidatos de base, de enfrentarse a los representantes que están incrustados en un cargo y de conectar con la comunidad.


Kimi Lee: ¡Muchas gracias por aceptar hablar con Bay Rising Action sobre su experiencia como candidata a este cargo! ¿Puede comenzar diciéndonos por qué decidió postularse?

Esther Goolsby: Voy a ser honesta. Fue algo que me fue revelado en un sueño, mientras estaba dormida, y sé que fue un mensaje de mis ancestros. Durante la campaña, básicamente fui pensando en otras razones, prestando atención a lo que hizo el titular durante por lo menos los últimos dos años y viendo todos los cargos que ocupaba y me di cuenta de que necesitaba hacerlo. Más adelante –y esto es algo un poquito personal– el año pasado en mayo estuve en el hospital y casi me muero. Sentí más o menos como si… como que no tenemos tiempo. Estar aquí es un regalo y todos debemos hacer lo que podamos. Me di cuenta de cómo funcionan los sistemas y de la razón por la que las personas afroamericanas, los descendientes de esclavos, siempre están en el fondo. La razón por la que me postulé es que sentí que tenía que hacerlo

KL: Se postuló para una contienda muy difícil contra un titular que ha ocupado el cargo durante 20 años y estamos muy agradecidos de que haya sido una líder dispuesta a aceptar el riesgo. ¿Cuáles son algunos puntos destacados de la campaña, cuáles fueron algunas cosas que le dieron energía?

EG: Creo que lo mejor fue participar y aprender todas las cosas que aprendí en el poco tiempo, tres a cuatro meses, de mi campaña. Y salir de mi zona de confort. Me encanta estar entre personas que piensan como yo, todas estas organizaciones y lo que representan. Pero ver a todas las otras personas y tener esas conversaciones… eso fue lo que me abrió los ojos y lo que de cierta forma cambió mi forma de pensar. Durante una conversación, alguien me dijo que solo llegaría a ocupar el cargo si “me permitían hacerlo”. Le pregunté que quiénes eran ellos. Tener un titular por tanto tiempo y saber que está incrustado en el cargo –ese fue el desafío.

KL: Así que, mirando hacia atrás, ¿qué cambiaría la próxima vez?

EG: Probablemente reuniría a mi equipo antes de hacer nada más. Prepararía toda la estructura para comenzar a recibir contribuciones, ese fue un gran desafío. Debido al corto tiempo antes de las primarias, sé que no recibí todos los cuestionarios que debí haber recibido. Hay que tener un plan estratégico. El director de mi campaña tenía uno, pero en tan poco tiempo no se siguió al pie de la letra porque había muchas cosas que hacer. Por ejemplo, solo nos habíamos organizado para un evento de recaudación de fondos, pero tuvimos tres. Sí, todos estos fueron cambios a corto plazo. Otro de los desafíos fue organizar los eventos de recaudación de fondos y atraer contribuciones. Comprar la lista de personas para poder salir a tocar puertas, eso pasó bastante tarde en la campaña porque finalmente teníamos suficiente dinero. Nos suscribimos a los bancos telefónicos, para salir a tocar puertas, pero simplemente no teníamos suficientes personas. Enviamos algunos correos electrónicos, hicimos mucho en las redes sociales, algunas personas nos enviaron mensajes directos para solicitar letreros. Mis partidarios me ayudaron a ponerlos cerca de las autopistas y en otros lugares.

KL: ¿Hay algo que la haya sorprendido, que la haya hecho pensar y que no sabía que era algo que debía saber?

EG: Lo sorprendente fue cuántas reuniones se necesitaron para recibir el respaldo de las organizaciones. Era algo que no sabía. Otra cosa fue cuántos clubs y grupos existen. Recuerdo un día en el que tenía tres reuniones para solicitar respaldo, una después de otra, y al llegar a la tercera, ¡se me olvidaron mis puntos de discusión!

KL: ¿Cree que hay algo que las organizaciones pudieran hacer para apoyar mejor a candidatos como usted?

EG: Creo que simplemente deben involucrarse más en los condados. Este cargo es –es tan importante. El cargo de supervisor es muy importante. Así que hay que educar a la gente sobre la importancia de estos cargos y lograr que las personas se postulen a esos cargos, a todos ellos. Eso cambiaría muchas cosas. También deben anunciar cuando alguien se está postulando. No  creo que haya anunciado mi postulación efectivamente porque el mismo día de las elecciones algunas personas me dijeron que no sabían que era candidata. Sería bueno que la comunidad supiera quién se está postulando y hacer que su nombre sea visible para todos.

A las organizaciones, financiadores y fundaciones –quiero decirles que presten atención a las personas afroamericanas. No le quita nada a nadie. Algo importantes para mí es sacar a las personas afroamericanas de la categoría “persona de color”. Un grupo de hombres blancos no va a hablar en nombre de los votantes afroamericanos. Esta es otra razón por la que es muy importante ser parte del proceso. Quienes trabajan en educación, particularmente de niños pequeños, son los que deben ocupar estos cargos.

Cuando hablo de abogar por las personas afroamericanas, se trata de que la gente comprenda la historia de los descendientes de los esclavos y de la esclavitud porque todo lo que hacemos por justicia social tiene que ver con la forma como se construyó este país. Si, como hace mi oponente, votan para aumentar la cantidad de personal y los fondos que recibe el alguacil, vamos a saber de qué lado están. Repito, no haríamos lo que hacemos si no pudiéramos cambiar las cosas. Solo porque eres una persona de color, no quiere decir que tu análisis de la justicia social es bueno. Hay bastantes demócratas corporativos y muchas personas que están más del lado de las corporaciones que del de las personas. Hay muchas personas en el lado equivocado. Por ejemplo, el lado equivocado de la justicia.

KL: OK, última pregunta, ¿qué consejo les daría a las personas que están pensando en postularse a un cargo de elección? ¿Qué perlas de sabiduría desea compartir?

EG: Háganlo. No tengan miedo, porque no tenemos tiempo. El único tiempo que tenemos es el tiempo que tenemos aquí y ahora. Hay personas que piensan que no estaba lista para postularme y yo les respondo que no se trataba de mí. Porque esto no es para mí sola, es para nosotros. Siempre tenemos algo que aprender. Mientras más tiempo pasemos pensando que tenemos que aprender más… sólo háganlo. Debemos hacerlo. Cuestionen constantemente estos sistemas y a las personas que están dentro de ellos.


 Esta entrevista fue editada por extensión y claridad.

Elizabeth Echols, directora de la junta, EBRPD

Condado de Alameda Junta Directiva de Parques y Recreación, Ward 1 (Richmond)
Elizabeth tiene una larga trayectoria como funcionaria pública. Ha sido una legendaria defensora de los trabajadores del servicio de parques, luchó co…

Aziz Akbari

Condado de Alameda Distrito del Agua
Aziz lidera con sus valores para hacer que un agua segura, limpia y asequible esté disponible para todas las personas del Condado de Alameda, ya sean…

Ramesh Gopalan

Condado de Alameda Distrito del Agua
Ramesh es una nueva voz y un defensor comprometido, decidió postularse debido al exagerado aumento en nuestras facturas de agua y a la necesidad de te…

Leah Simon-Weisberg

Berkeley Junta de Estabilización del Arrendamiento
El dinámico grupo de candidatos por el Derecho a la Vivienda tiene mucha experiencia y profundos valores comunitarios. Cinco curules disponibles en es…

Dominique Walker

Berkeley Junta de Estabilización del Arrendamiento
El dinámico grupo de candidatos por el Derecho a la Vivienda tiene mucha experiencia y profundos valores comunitarios. Cinco curules disponibles en es…